[ARTICLE] Bodyguards Incorporated: the rise and fall of Putin’s presidential guards’ construction empire

In February 2017, the Kremlin quietly appointed a new head of the Caucasus region branch of Russia’s Federal Protective Service (FSO), the main job of which is to guard President Vladimir Putin, but which until recently ran a secret and highly profitable construction empire.

In April last year this empire collapsed after Russian billionaire Dmitry Mikhalchenko, who had close ties to senior FSO officials and ran the Baltstroy construction company that actually did most of the work, was arrested for trying to smuggle $1mn worth of vintage cognac into the country. The case caused a major scandal. The deputy head of Russia’s Customs Service had to resign and Mikhalchenko was also charged with skimming millions of dollars off the top of renovation work on one of Putin’s country houses.

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[ARTICLE] Russia exempts 64 “elite” companies from procurement rules

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Book Expedition would not strike the casual passer-by as anything special, and certainly not an integral component of the Russian state. Located in Kitai Gorod, the oldest part of central Moscow, the shop sells books and souvenirs to tourists wandering in one of the few really charming parts of the Russian capital.

But it is special – it is owned by the Directorate for Presidential Affairs and stands next door to the offices of its owner. As a result Book Expedition has a Federal Protection Service (FSO) agent constantly watching its front door, the elite of Russia’s security services and equivalent of the US Secret Service tasked with protecting the president among other things.

No one stops you entering the store. Heavy drapes hang in the door and windows but the atmosphere inside is snug compared to the sub-zero temperatures on the street outside. Eager saleswomen proudly show off luxurious hunting knives decorated with the emblems of the Russia Federation, the “Kremlin” and “VDV” (a Russian paratrooper division) branded eau de toilette, or the more run-of-the-mill calendars, watches and President Vladimir Putin biographies.

Thanks to its elite owner, Book Expedition was named in a decree signed by Prime Minister Dmitry Medvedev as one of the country’s 64 state corporations – out of a total of 1120 “Federal State Unitary Enterprises” – that are “significant in order to ensure the rights and legal interests of Russian citizen as well as the defence and security of the State”.

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17 octobre 2016 – Le FSO veut faire plus de sondages

L’info du jour

Un article de l’agence RIA relayé par le portail d’information VPK rapporte que le FSO, le Service de Protection Fédéral, a lancé un appel d’offres pour la réalisation d’un système de “collecte, contrôle et stockage” de données issues de sondages et obtenus par le biais de smartphones. L’appel d’offres, d’une valeur de 19 millions de roubles (275 000€ au cours actuel), illustre l’importance accordée par cette agence fédérale très particulière aux analyses sociologiques. Continue reading “17 octobre 2016 – Le FSO veut faire plus de sondages”

Revue de presse – Large remaniement dans l’appareil d’Etat russe

Les annonces sont tombées coup sur coup toute la journée du 28 juillet. Annonces de renvois et de nominations, parfois liées, parfois séparés. Gouverneurs de régions, ambassadeur, chefs de grandes institutions… c’est un véritable coup de balai qu’a donné Vladimir Poutine. Un remaniement qui s’inscrit dans le cadre d’une campagne anticorruption lancée il y a déjà quelques semaines, et qui consacre en même temps la domination des services de sécurité dans l’appareil d’État russe.

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29 juin 2016 – Les infos du jour #5

Aujourd’hui, la Russie se réconcilie avec la Turquie ; un nouveau directeur est nommé à la tête du Service de Sécurité Présidentiel ; le ministre de la Défense renvoie le commandant de la flotte de la Baltique ; le frère du gouverneur de Kirov démissionne de son poste au bureau du procureur ; et le Conseil de la Fédération vote près de 160 lois en une journée, dont les lois antiterroristes Continue reading “29 juin 2016 – Les infos du jour #5”

24 juin 2016 – Les infos du jour #4

Aujourd’hui, la Douma adopte un nouveau paquet de lois antiterroristes ; Vladimir Poutine s’exprime sur le “Brexit” ; le Service de Protection Fédéral désire -littéralement- étendre son territoire ; la Russie remplace les moteurs ukrainiens pour ses hélicoptères de combat

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26 mai 2016 – Les infos du jour #1

Aujourd’hui, les services de sécurité russe lancent une opération antiterroriste dans le Caucase ; le directeur du Service de Protection Fédéral prend sa retraite ; le gouvernement russe précise la privatisation de Rosneft ; “Novaya Gazeta” ouvre le débat sur le suicide des adolescents en Russie ; et Aymeric Chauprade fait volte-face sur la Russie

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